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Las termitas, como sociedad evolucionada

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efectos de las termitas

La sociedad mas antigua de la tierra fue creada por primera vez hace unos 200 millones de años. Mucho antes que la evolución de la humanidad, y mucho antes incluso que la de las hormigas. Se originó con la aparición de las termitas, los primeros insectos sociales, que comenzaron a establecer algunas reglas básicas de su comportamiento, organizándose en diferentes roles, cada insecto contribuye a su forma para el bien común. 

La sociedad de termitas se ha convertido, en casi todos los aspectos, en un gran éxito. Más de 3.000 especies de termitas sobreviven hoy, colonizando casi todos los continentes, que viven en sociedades que pueden ascender a varios millones de individuos. La clave de su supervivencia es cómo las termitas se llevan bien entre sí. Pero tan importante podría ser la forma en que estos insectos se ocupan de los conflictos, y lo que sucede cuando se enfrentan a una crisis.

El Entomólogo Cai Wang y sus colegas de la Universidad Estatal de Luisiana Centro Agrícola en Baton Rouge, en Estados Unidos, seleccionaron cien obreras y diez soldados de la Formosanus, especies de termitas Coptotermes. Todos los insectos fueron capturados originalmente en el medio silvestre.

Se colocaron las termitas en una serie de placas de Petri, pequeños recipientes de plástico de uso común en los laboratorios. En este punto, los insectos vagaron al azar alrededor de cada plato. Después, los científicos crearon, golpeando suavemente cada plato, el pánico a los insectos. Repitieron cada ensayo 20 veces, utilizando cada vez nuevas termitas, según informan en la revista Insectos Ciencias. Cuando entró el pánico a los obreros se reunieron todos y corrieron en la misma dirección a lo largo del borde de cada plato. Pero los soldados corrieron en la dirección opuesta, o en el centro del plato, rompiendo sus mandíbulas.

Ambos soldados y trabajadores emiten llamadas de alarma, golpeando su abdomen contra el suelo. Las termitas continuaron organizándose de esta manera durante un cuarto de hora.

Estos ensayos simples revelan algo sobre las reglas básicas de la sociedad de termitas, dicen los investigadores, y de cómo los grandes grupos de individuos pueden moverse juntos para evitar el peligro.

Los estudios sobre las hormigas, por ejemplo, han puesto de manifiesto que las hormigas individuales tienden a no ser egoístas, o impacientes. Pero incluso las hormigas pueden equivocarse; a veces todo un grupo de hormigas pueden taponar una sola salida, cuando hay más de uno disponible, y las hormigas individuales puede entrar en pánico, bloqueando las rutas o intersecciones, lo que hace difícil para que otros puedan escapar.

Las termitas, tienen una tradición más larga de la toma de decisiones en grupo, dicen los investigadores. Pero hasta este estudio, nadie había documentado lo bien que responden de una crisis. Tales manifestaciones de la “sabiduría” colectiva pueden explicar el éxito evolutivo de las termitas. También podría ayudar a los humanos a entender cómo responder mejor en una crisis. En situaciones que amenazan la vida, las personas tienden a comportarse de manera caótica. Por ejemplo, cuando un terremoto de magnitud 8,0 en la escala de Richter sacudió Sichuan, China, en 2008, los 2.300 estudiantes y maestros en una escuela secundaria fueron evacuados con éxito de edificios en menos de 100 segundos. Los estudiantes escaparon siguiendo unos a otros en las líneas, con los maestros dirigiéndolos y regulando su velocidad de carrera.

“Estos ‘procedimientos estándar’ de evacuación son innatas a las termitas”, escriben los científicos en su trabajo de investigación.

Fuente: http://www.bbc.com/earth/story/20150202-the-oldest-society-on-earth

 

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