Fiebre por virus Chikungunya…¿en España?

Fiebre por virus Chikungunya…¿en España?

El pasado verano se detectaron tres casos importados de fiebre por virus chikungunya en dos comarcas de Cataluña (La Selva y el Maresme).
Para empezar ¿Qué es el virus chikungunya? Pues es un virus de origen africano, transmitido por mosquitos, que produce una enfermedad denominada “fiebre chikungunya” caracterizada por fuertes dolores articulares acompañados de fiebre y cefaleas, que pueden persistir durante meses. Rara vez es mortal. No se dispone de vacuna ni de tratamiento específico. El curioso nombre del virus alude, en lengua Makonde de Tanzania, a la “espalda doblada” de los que padecen la enfermedad. Este virus ha alcanzado una distribución mundial en los ultimos años, desde su original rango geográfico en África subsahariana.

El virus se transmite por picaduras de mosquitos, principalmente del género Aedes. Para que haya transmisión en una zona determinada, deben hallarse en la zona previamente los mosquitos que actuan como vectores. Hay dos vectores principales: Aedes aegyptii y Aedes albopictus, éste último también conocido como “mosquito tigre“. Mosquito_tigre
El mosquito tigre también en expansión por el mundo, fue detectado por primera vez en España en 2004, en las costas catalanas, y desde entonces se ha expandido hacia el sur a lo largo de la costa mediterránea, alcanzando el levante. La presencia de este mosquito en España tiene alerta a las autoridades sanitarias desde que fuera detectado, pues se sabe que es el factor clave que eleva notablemente el riesgo de introducción de virus chikungunya, para los que es un excelente vector. También actúa como vector de virus que causan enfermedades tan graves como la fiebre amarilla o el dengue.

Existe actualmente un proyecto denominado «Atrapa el tigre» que está elaborando un mapa de las principales zonas donde se ha encontrado esta especie. AtrapaelTigre.com es un sistema ciudadano de alerta y seguimiento del mosquito tigre (Aedes albopictus), especie invasora que se está expandiendo en muchos lugares del mundo. El objetivo del proyecto es constituir una red ciudadana de voluntarios científicos, que utilicen las nuevas tecnologías para aprender, subministrar y visualizar datos de mosquito tigre en España.

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